“이 할망구! 내가 언제까지 챙겨줘야돼?” 금실 좋다고 소문난 노부부, 따로 살게 된 이유가 밝혀지자 모두가 오열하고 말았습니다.

남편과 저는 작은 만두 가게를 운영하고 있었습니다.

손님 중에는 매주 수요일 오후 할아버지와 할머니는 항상 우리 가게에 오십니다.

보통은 할아버지가 먼저 오시는데, 비 오고 눈 오는 날 같이 날씨가 안 좋은 날이면

할머니가 먼저 와서 구석 자리에 앉아 문을 바라보며 초조하게 할아버지를 기다리십니다.

이 두 노인은 서로 바라보기도 하고 만두를 챙겨주거나 서로 눈물을 흘리기도 했습니다.

이 두 노인은 어떤 사이일까?

나는 만두를 만들고 있는 아내에게 속삭였습니다.

부부 아닐까?

부부가 왜 만두집에서 몰래 만날까요?

부부라면 저렇게 애틋하게 서로 바라보지는 않을 것 같아요

부부같지 않아 그냥 예전에 만난 첫사랑이 아닐까요?

서로 깊이 사랑했지만 이루어질 수 없었던 사이 그러다 수십 년 전에 우연히 만난 사이 아닐까?

서로의 관계는 변함없지만, 가족이 있으니 어쩔 수 없는 사이 아닐까?

그냥 소설을 쓰세요.

그렇게 말했지만, 아내의 상상이 맞을지도 모른다는 생각이 들었습니다.

두 노인의 인연이 각별하다는 듯 서로 향한 따뜻한 눈빛이 눈길을 끌곤 했습니다.

그런데, 그 할머니는 아프지 않니? 안색이 지난번보다 나빠졌나요? 아내는 두 노인에게 관심을 기울이지 않을 수 없었습니다.

오늘은 다른 날이랑 조금은 차이가 있었습니다. 할머니는 걱정스러운 듯 할아버지를 쳐다보십니다.

할머니는 눈물을 훔치고.

두 노인은 그만 만두는 그냥 두고 자리에서 일어섰습니다.

할아버지는 돈을 지급하고 할머니의 어깨를 감쌉니다.

나는 두 노인이 골목 모퉁이를 돌 때까지 두 분에게서 눈을 떼지 못했습니다.

할아버지는 할머니를 껴안고, 할머니는 병아리를 껴안은 암탉처럼 비틀거리며 겨우 걸어 가십니다

이 두 노인을 보니 마음이 아팠습니다.

비가 오네요 비가오니 두 노인이 더욱 걱정됩니다.

우산도 없는데…

다음 주 수요일에 오시면 먼저 묻고 싶었습니다.

두 노인은 한동안 매장에 나타나지 않았습니다.

처음에 궁금했는데 시간이 지날수록 두 노인의 생각은 희미해지기 시작했습니다.

자신과 관련 없는 일을 잊어버리기 쉽습니다.

그렇게 두어 달이 지난 어느 수요일 정확히 3시에 할아버지가 나타났습니다.

그는 약간 야위고 초췌해 보였지만 확실히 그 노인이었습니다.

할아버지는 살짝 미소를 지었지만, 말을 하지 않았습니다.

할머니는 어디 계세요

"못와"

"하늘나라로 갔어." 라고 말씀하셨습니다.

아내와 나는 만두 접시를 떨어뜨릴 만큼 놀랍니다.

할아버지의 이야기를 듣고 남편과 나는 입을 다물지 못했다.

나는 충격을 받았고 슬펐습니다.

두 사람은 결혼했지만, 할아버지는 수원의 큰아들 집에 사시고. 할머니는 다른 어린 아들과 함께 살았습니다.

"두 분이 싸우셨어요?"

나는 할아버지에게 물었다.

우리가 다투는 것이 아니라 며느리가 다투는 것이었습니다.

맏며느리 "며느리는 다 똑같은데 부모님을 혼자는 못 모셔요."

공평하게 두 집의 할아버지와 할머니에게 각각 모시기로 했습니다.

그렇게 두 사람은 견우와 직녀처럼 일주일에 한 번씩 만났습니다.

그러다 할머니가 먼저 돌아가셨다.

이제 내가 할 일은 죽는 것뿐이야

할아버지는 창밖을 내다보시다 눈물을 흘리십니다.

댓글 달기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다