“추잡스럽게 할머니를 속이고.. 안부끄럽니?” 나이들어 돈 계산이 매번 틀린 할머니… 숨겨진 사실을 알고나자 학생들은 오열하고 말았습니다.

우리 가족은 모두 시골에 있어서 고등학교 3년을 모두 혼자 자취를 하며 보냈습니다.

항상 월말이 되면 돈이 다 떨어져서 저녁은 항상 라면으로 때울 때가 많았습니다.

그러다가 라면이 지겨울 때면 학교 앞 '밥 할머니 댁'에서 밥을 사 먹었습니다.

할머니네 식당에서는 늘 검은 솥에 눌은밥이 가득했습니다.

할머니는 이렇게 말씀하셨습니다.

"오늘도 누룽지 가히 많이 나오네. 밥 먹다가 배고프면 누룽지 퍼먹어라"

돈을 아끼기 위해 친구들과 늘 밥 한 공기를 시켜 먹고, 누룽지 두 공기를 채워 배를 채웠습니다.

그때 어린 나이에 먹고 돌아서면 또 배가 고팠습니다.

그런데 어느 날 깜짝 놀랐습니다.

할머니는 내가 원래 준 돈보다 더 많은 잔돈을 주셨습니다.

"돈은 없지만 괜찮아 이번에는 그냥 넘어갈까 할머니가 나보다 돈이 많으니까…"

한두 번 할머니의 어설픈 계산으로 내가 드린 밥값보다 더 많은 잔돈은 당연하게 주머니에 넣었습니다.

그렇게 몇 달, 어느 날 밥 할머니 집의 셔터가 내려갔고, 내려간 셔터는 다시는 올라가지 않았습니다.

며칠 후, 선생님은 진지한 얼굴과 단호한 어조로 연단에 올라갔습니다.

"다들 눈 감고 학교 앞 할머니 댁에서 거스름돈 더 받은 사람 있으면 손들어봐라."

"잠깐 나는 깜짝 놀랐습니다. 우리는 서로 바라보며 손을 들었습니다. "

"많아, 너무 많아. 절반 이상." 선생님은 힘없는 목소리로 말했습니다.

"그 밥집 할머니가 돌아가셨어요. 할머니의 유언에 따라 전 재산을 학교 장학금으로 쓰겠다고 하셨네요. 그리고…"

선생님은 말을 멈췄다.

"나는 할머니의 아들로부터 돈이 없어 보이는 학생들에게 일부러 거스름돈을 더 준다고 들었다."

그리고… 새벽부터 일어나 그날 끓일 누룽지를 위해 밥을 일부러 태우셨다는구나.

그래야 어린 애들이 마음 편히 먹는다고…"

그날 학교를 마치고 집으로 가는데 유난히 그 할머니 댁 식당이 유난히 크게 보였습니다.

나는 굳게 닫힌 셔터 앞에서 엉엉 울고 말았습니다.

할머니 죄송해요.

정말 죄송해요.

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